Je kent de darmen waarschijnlijk wel als de poepfabriek en weet dat ze zorgen dat voedingstoffen opgenomen worden. Maar weet je ook dat ze van groot belang zijn voor zowel de fysieke als mentale gezondheid?

Van mond tot kont

Het spijsverteringskanaal loopt van de mond tot de kont. Eigenlijk staat dit systeem in direct contact met de buitenwereld. Zowel via het begin als het uiteinde, als door wat het te verwerken krijgt. Het voedsel.

Het is dus de plaats waar het lichaam het meest in contact komt met niet gewenste indringers, zoals bacteriën, schimmels, virussen en parasieten.

Door de bouw van het spijsverteringskanaal, door de slijmvliezen, is het ook een plek waar al deze ongewenste indringers makkelijk het lichaam in kunnen komen.

De slijmvliezen zijn namelijk zo ontwikkeld dat ze stoffen vanuit het spijsverteringskanaal het lichaam in kunnen laten, waar ze als bouwstoffen ingezet kunnen worden. Maar niet alleen de goede bouwstoffen ook de slechte stoffen kunnen zo het lichaam in komen.

De basis van het immuunsysteem.

Gelukkig is daar wat op gevonden. In de darmwand liggen allemaal specifieke eilandjes van het immuunsysteem. Deze eilandjes bevatten immuuncellen en moeten ervoor zorgen dat ongewenste indringers direct uitgeschakeld worden.

Om deze eilandjes goed te laten werken is een gezonde darmflora, of microbioom, nodig. Een gezond microbioom bestaat uit gezonde darmwandcellen en een goede balans tussen de goede en de slechte bacteriën. Waarbij de goede bacteriën in de meerderheid moeten zijn. Deze goede bacteriën zijn te verdelen in 2 groepen. De bacteriën die een beschermlaag vormen, zodat stoffen niet zomaar door de darmwand heen kunnen en de bacteriën die ervoor zorgen dat de juiste voedingsstoffen op een veilige manier door de darmwand gelaten worden. Zodat ze worden opgenomen door het lichaam.

Samenspel

Het microbioom en de immuun cellen kunnen elkaar beïnvloeden. Deze interactie bepaald de sterkte van het afweersysteem. Voor een goed afweersysteem zijn veel goede bacteriën nodig. Zodra de balans tussen de goede en slechte bacteriën verstoord is, verzwakt het immuunsysteem en heeft je dier (en heb jijzelf) eerder kans op het ontwikkelen van ziekten.

Dit geldt niet alleen voor het ontstaan van fysieke problemen, maar ook voor mentale klachten.

Darm-hersen-as

Er is door steeds meer wetenschappelijk onderzoek aangetoond dat er communicatie is tussen de darmen en de hersenen. Dit wordt ook wel de darm-hersen-as genoemd.

Deze communicatie loopt via stoffen die de darmbacteriën afgeven en de darmen opnemen, via de zenuwen die in de darmen aanwezig zijn en via stoffen, hormonen, die de darmen zelf aanmaken. Via deze wegen geven de darmen signalen door naar de hersenen en sturen de hersenen. Bekend is dat de darmen dopamine aanmaken. Dopamine is het gelukhormoon.

Andersom gebeurd ook. Denk maar aan de hond of het paard dat acuut aan de diarree of dunne mest komt, zodra er iets spannend gebeurt. Of bij jezelf, de buikpijn die je krijgt bij een stressmoment. De hersenen zorgen door het afgeven van signalen dat de darmen beïnvloed worden.

Gezond krijg en gezond houden

Voor een goede gezondheid en een mentale balans zijn dus gezonde darmen de basis.

Zorg er daarom voor dat je dier de juiste en passende voeding krijgt. Deze voeding moet passen bij de leeftijd, energiebehoefte en diersoort.

Heeft je dier een periode last van stress of moet hij antibiotica gebruiken? Dan is, voor de algehele gezondheid, het ondersteunen van de darmen erg belangrijk.

Goede basis is het belangrijkste

Een goede basisgezondheid is het aller belangrijkste bij het voorkomen van allerlei gezondheidsproblemen.

In het Gezonde Hond College dat in september van start gaat ga je hier alles over leren. Meer informatie vind je hier.